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Une visite à la fin de l'hiver à Rousham House and Garden


Le soleil est sorti cet après-midi. Nous avons eu des semaines de ciel sombre et de vents amers, et aujourd'hui, les nuages se sont séparés et le soleil a brillé. Il y a tellement de travaux que je suis censé faire dans le pré - (quand je ne suis pas en tournée dans les Cotswolds, je cultive des fleurs pour les vendre). Mes petits semis galeux crient pour être transférés dans de plus grands pots, mais cet après-midi, j'ai ignoré tous les travaux lancinants et j'ai fait un mini Teacup Tours. Je dis mini, car quand je ne suis pas dans la VW Caravelle que j'utilise pour mes tournées, je conduis une petite Mini décapotable. Ce n'est pas chic, mais c'est sportif et amusant.


Je suis donc allé à Rousham Park House and Garden. Heureusement pour moi, à seulement 15 minutes en voiture de l'endroit où je vis. Rousham est glorieux. Construite en 1635 par Sir Robert Dormer, la maison appartient toujours à la même famille. N'est-ce pas une chose rare et merveilleuse?! Je pense que j'ai encore une cuillère en argent gravée des années 1700 dans ma famille, mais ce n'est pas tout à fait la même chose que d'avoir une immense maison de campagne. Si vous connaissez et appréciez le travail du paysagiste William Kent (1685-1748), alors vous devez voir Rousham. Les jardins ici ont été conçus par lui et très peu de choses ont été changées depuis ce temps. En ce moment, les jonquilles viennent tout juste de fleurir. Ils vont être exceptionnels dans la semaine prochaine.


Vous pouvez imaginer le plaisir des visiteurs du XVIIIe siècle explorant le parc. Il y a des statues classiques, beaucoup de sentiers intrigants bordés de rhododendrons à travers les bois. Des cours d'eau enchanteurs, menant à des piscines, des cascades et des étangs plus grands au-delà. La maison se trouve au sommet de la vallée, donnant sur la rivière Cherwell. Tout est beau et très romantique. Dieu sait ce qui s'est passé dans tous ces temples isolés!


Ensuite, en suivant les sentiers, vous arrivez à la porte en fer forgé ornée préférée d'Insta dans le jardin clos. Chaque fois que je visite, cette porte est toujours fermée, mais pas verrouillée. La première fois que j'y suis allé, je ne savais pas si j'étais autorisé à le traverser, mais la tentation d'entrer était irrésistible, alors je me suis ouvert prudemment et je suis entré. (Je suis désolé de dire que je n'étais pas du tout méchant, les visiteurs sont censés aller de cette façon, mais je ne le savais pas à l'époque.)



Une fois à l'intérieur du jardin clos, vous êtes impressionné par sa taille et les avenues de pommiers espaliers. Suivez les chemins vers les petits jardins à la française et les potagers. Chaque fois que j'y vais, il n'y a jamais personne d'autre là-bas. J'ai tout pour moi. Ce qui est dangereux, car alors je commence à me parler à voix haute. Je m'extasie sur les fleurs, je parle aux bantams et je dis des choses comme : « Ooh, qu'y a-t-il dedans? » Un jour, quelqu'un va me rattraper.


Rousham reste paisible avec son attitude non commerciale. Il n'y a pas de salons de thé et pas de magasin. Pas de chiens admis et pas d'enfants de moins de 15 ans. Selon leurs mots, « Apportez un pique-nique, portez des chaussures confortables et c'est à vous pour la journée. » Quoi de plus parfait? Je meurs d'envie d'amener mes visiteurs ici cet été. Je ne peux jamais prendre un maximum de 5/6 invités à la fois, donc tout semble toujours exclusif et privé. J'ai choisi le lieu de pique-nique idéal, qui varie en fonction de l'endroit où le soleil est (ou n'est pas). Je veux emballer mon service à thé en porcelaine, mes couvertures et ramasser des gâteaux de hugo Lovage Patisserie à Burford et vous emmener loin de tout, dans cet endroit idyllique.


Si tout cela ne suffit pas à vous convaincre, je viens de lire que Rousham est le jardin préféré de Monty Don en Angleterre. Vous pouvez trouver son épisode mettant en vedette Rousham dans la série de 2008 de la BBC, Around the World in 80 Gardens.


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